मेरठ: रावण की ससुराल से 1857 के स्वतंत्रता संग्राम तक

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सैयद रिज़वान ज़ैदी, सुप्रीम कोर्ट अधिवक्ता व इतिहासकार बताते हैं "मेरठ का नाम मयराष्ट्र था,ऐतिहासिक धरोहरों से हरी-भरी क्रांतिधरा मेरठ का अस्तित्व प्राचीन काल में भी था। जनश्रुति के अनुसार यह रामायण में वर्णित मयदानव का राज्य था। मयदानव रावण की पत्‍‌नी मंदोदरी के पिता थे,दानव राज मय की पुत्री मंदोदरी का जन्‍म मयराष्‍ट्र यानी आज के मेरठ में ही हुआ था।"

 
ज़ैदी के अनुसार, मान्‍यता है कि मंदोदरी ने भगवान शिव की घोर तपस्‍या की थी। मंदोदरी की तपस्‍या से खुश होकर भगवान शिव ने न केवल उसे दर्शन दिए, बल्कि वरदान मांगने को कहा। मंदोदरी ने भगवान शिव को सर्वशक्तिशाली और विद्वान ब्राह्मण के साथ विवाह का वरदान मांगा। जिसके बाद, मंदोदरी का विवार रावण के साथ हुआ था। द्वापरयुग में महाभारत में भी मयराष्ट्र का जिक्र आया है, किवदंती है कि इसे इंद्रप्रस्थ बसाने वाले वास्तुकार मय ने बसाया था। साल 1836 में मेरठ के मौजूदा स्वरूप को पहचान मिली।

ज़ैदी बताते हैं " महाभारत काल में कौरवों की राजधानी हस्तिनापुर थी जो किं वर्तमान में मेरठ जिले के अंतर्गत आता है। महाभारत काल में हस्तिनापुर भारतवर्ष की राजधानी था। महाभारत काल में चर्चा में आया लाक्षागृह मेरठ के समीप वरनावा में था पर ऐतिहासिक स्थल की पहचान इतिहास की किताब के पन्नों में बची है।"

ज़ैदी आगे आज़ादी के आंदोलनो का ज़िक्र करते हुए बताते हैं,अंग्रेजों के सत्तासीन होने के उपरांत मेरठ एक बड़ा सेना का केन्द्र रहा है। 10 मई, 1857 को अंग्रेजी शासन के खिलाफ ब्रिटिश सेना के भारतीय जवानों द्वारा विद्रोह यहीं से आरंभ हुआ। मेरठ से आरंभ हुई यह चिंगारी शीघ्र ही संपूर्ण देश में ज्वाला के रुप में फैल गई तथा स्वाधीनता के राष्ट्रीय संघर्ष का रुप ले लिया। अंग्रेजों को इस स्वतंत्रता संग्राम को दबाने में एक वर्ष का समय लगा। तथापि मेरठ से आरंभ हुए इस स्वतंत्रता के आंदोलन ने संपूर्ण देश के राष्ट्र प्रेमियों को सदैव प्रेरित किंया। कालांतर में उन्नीसवीं शताब्दी में यही आंदोलन राष्ट्रीय आंदोलन का पथ प्रदर्शक बना।

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